Почему полезно писать печальные истории?
Иногда кажется, что авторы психологических советов сговорились и хотят вырастить из нас армию Достоевских...
фото
Marta Everest

Мир переживает трудный период. Мало кому из нас удается оставаться спокойным, бодрым оптимистом, не поддаваясь общей тревожности. На глобальные события и тенденции накладываются личные проблемы и переживания, и становится по-настоящему трудно. Елизавета Пономарева из проекта Адрианы Лито "Ресурсная психология. Психологическая реабилитация" подготовила материал о том, как творчество, а конкретнее, писательство, может помочь тем, кому сейчас тяжело.


Займитесь творчеством, пишите рассказы, стихи, автобиографии, ведите дневник, заполняйте утренние страницы… иногда кажется, что авторы психологических советов сговорились и хотят вырастить из нас армию Достоевских. Что интересно, за этими советами есть научная база. А еще – загадка.

В 80е годы психолог Джеймс Пеннебейкер проводил опрос студентов. У него был довольно расплывчатый замысел: он хотел узнать, как различные факторы воспитания, личностные и ситуативные факторы могут влиять на то, как люди оценивают свое состояние здоровья. 

В опроснике было 80 пунктов. Самым ценным вопросом оказался один, случайно предложенный кем-то из учеников Пеннебейкера. Вот этот вопрос: «Переживали ли вы травмирующий сексуальный опыт в возрасте до 17 лет?» Около 15% из 800 опрошенных ответили на вопрос «да». И, в отличие от тех, кто ответил «нет», они, как выяснилось, чаще ходили к врачам и больше жаловались на свое здоровье.

Пеннебейкер бросился разбираться, в чем дело. Оказалось, что так же работает и любая другая травма. Дело не в ее типе, а в ее секретности. Люди, которые хранили свои травмирующие переживания в тайне, имели более серьезные проблемы со здоровьем. Видимо, вопрос получился таким показательным, потому что детскую сексуальную травму скорее будут скрывать.

Пеннебейкер задумался: если тайны и секреты так отравляют жизнь человека, что буквально вредят здоровью, может быть, раскрывать их было бы полезно? Конечно, не все люди готовы рассказывать о своих глубоких переживаниях. Но все могут написать о них, а показывать написанное не обязательно. С этой гипотезой Пеннебейкер в 1983 году поставил первый эксперимент. Он велел одной группе студентов четыре дня подряд по 15 минут писать о самом травматичном событии в их жизни. Контрольная группа писала что-то на отвлеченные темы. В итоге, в следующие 6 месяцев, участники первой группы и правда реже посещали университетский медпункт.

Этот эксперимент после неоднократно повторяли в разных условиях и вариациях. Иногда результаты не удавалось воспроизвести, но чаще – удавалось. И уже к 90м годам психологи были более или менее уверены: выговариваться на бумаге скорее полезно, чем держать тайну в себе.

А вот как именно это работает, осталось загадкой. Сам Пеннебейкер предполагает, что дело в стрессе. Мрачная тайна подтачивает человека изнутри, заставляет нас тратить много сил на то, чтобы сдерживать мощные эмоции, подавлять свои мысли и даже ограничивать свое поведение. Такой затянувшийся стресс влияет на иммунитет, и человек оказывается более подвержен различным болезням. Но эксперименты, при которых исследовали состояние иммунитета после письменных практик, пока показали противоречивые результаты. Главное, впрочем, что практики работают. 

И у них много вариантов, можно выбрать на свой вкус:

- Классический вариант экспрессивного письма – выбираете свободные 15 минут, желательно вечером, и пишете, как умеете, о самом печальном опыте в вашей жизни. Не надо заботиться о грамматике, сюжете, красоте слога и почерка, главное писать непрерывно, и так – как минимум, четыре вечера подряд. Сначала может стать грустно от разбуженных воспоминаний, но затем должно полегчать.

- Ведение дневника – это если по-старому. По-модному это «джорналинг» или «майндфулнесс письмо». Тут можно писать, о чем угодно, недолго (хоть несколько минут), зато желательно днем за днем. Предполагается, что тоже помогает от тревожности и стресса.

- Пишите роман, рассказ, фанфик. Ваш душераздирающий текст не обязан оставаться в столе, а ваши страхи могут стать отличной почвой для романа ужасов. Судя по всему, творчество, которым вы делитесь с окружающими, тоже помогает. Вероятно, дело в том, что пока вы структурируете текст, придумываете сюжет, концовку – вы берете происходящее, в некотором смысле, под свой контроль. А заодно доводите историю до финала.Сам Пеннебейкер с тех пор перешел к разработке программ анализа текста. Например, одна команда ученых, опираясь на его идеи, изучает счастье пользователей Твиттера. Например, по данным на октябрь, самым печальным днем в этом году было 31 мая. Причем это был не просто самый грустный день в году, а самый грустный за 13 лет наблюдений. С тех пор 2020 год поставил еще много антирекордов. Так что, возможно, и правда, пора писать романы.