Хлеб с солью

АВТОР: ТАТЬЯНА АДАМЧЕВСКАЯ

Фотография: Alain Laboile

Как-то раз Мишка и Лешка собрались вдвоем за грибами. Поели на дорожку чёрного хлеба с солью и душистым маслом, ещё по куску взяли с собой и пошли по посадке в лес. Лес далеко — идти не меньше часа, а в посадке деревья совсем молодые, и грибов там было мало, но все же встречались.

И вот хлеб уже съеден, грибы так и не найдены, и вдруг посреди посадки — теленок! Маленький, худенький, но на ногах стоит!

— Мишка, давай его домой заберем! Откормим, будет у нас свой бычок!

— А вдруг он уже чей-то?

— Да, чей он здесь? Ни пастуха нет, ни коров. Наш он будет! А то его волки съедят!

— Здесь волки не водятся!

— Тогда от голода сам умрёт! Ему же молоко нужно! Давай обходи его, хватай с той стороны и потащили!

Но не тут-то было. Как только мальчишки стали окружать теленка, он заметался по посадке и никак не давал подойти ближе.

— Все, Мишка, не получилось. Не дастся он нам так. Давай верёвку делать.

— Из чего?

— У тебя же пакет для грибов есть — вот давай его сюда.

— А грибы куда класть?

— Да какие грибы? Ты хоть один нашёл? А теленок — вот он!

— А вдруг…

— Вдруг, вдруг… Давай сюда пакет!

Лешка порвал пакеты и связал куски между собой — получилось подобие аркана. Мишка часто хвалился, что умеет запускать лассо, но оказалось, что для этого надо какое-то специальное лассо — из пакетов не подойдёт. Побегали вокруг теленка ещё немного.

— Все, Мишка. Не получается. Сдаюсь. Давай так: ты его держи, а я веревку ему на шею привяжу.

— Эх, жалко: весь хлеб съели.. Сейчас бы подманили его…

Мишка подкрался сзади, схватил теленка за бока, а тот с испугу как даст Мишке ногой и бежать! Мишка плюхнулся на землю, но решил не сдаваться. Вскочил и с дикими воплями вождя краснокожих бросился за теленком. А тот бежать от него… Леха за ними вдогонку! Бегали-бегали — все бесполезно. Теленок так и не поддался.

— Знаешь, Мишка, а ну его этого теленка. А то вдруг сейчас ещё пастух придёт…

— Да, ну его… Худой он слишком. И мелкий. На такого и всего лета не хватит, чтобы откормить. Пойдём за грибами.

И мальчишки двинулись дальше по посадке, обсуждая, кто и как бросался за теленком. А ещё бы секунда — и вот уж точно бы его поймали!

Отдышавшись, опять вспомнили про хлеб. От соли во рту все пересохло. Пить хотелось страшно, солнце палило через жиденькие ветки деревьев.

— Пить охота… — протянул Лешка.

— Да, охота… А где тут воды-то взять?  Дальше шли молча, помахивая верёвкой из пакетов.

— Лех, а давай пойдём по дороге, так быстрее дойдём. Там в лесу есть деревня, может, кто воды даст?  Вышли на дорогу, а там солнце ещё хуже печёт, пить хочется ещё сильнее.

— Нет, Мишка, ты как хочешь, а я по теньку пойду — сказал Лешка и вернулся в посадку.

— Пить охота… И зачем я это хлеб ел! Ещё и с солью! Лучше бы оставил теленку! — бубнил Мишка.

Так, плавясь от жары, мальчишки дошли до леса, нашли в нем деревню, в деревне — колодец. Попили и пошли домой. Теленка больше не встретили, хлеб не ели, грибов не нашли, рваные пакеты принесли домой.

С тех пор твёрдо решили: хлеб с солью в дороге не есть, но за грибами с собой обязательно брать верёвку и хлеб для теленка. А то вдруг он опять встретится, а верёвки и хлеба снова нет!