Асель

Автор: Ирина Чехова

ФОТОГРАФИЯ: JONĖ REED

Утром он отводил ее в школу, в обед забирал. Ее ножки в белых гольфиках и лакированных чёрных туфельках отбивали: «Цок, цок, цок». Его морщинистое лицо разглаживалось, так звучало счастье. Цок, цок, цок.

Иногда они шли молча. Иногда она что-то рассказывала. Он нёс в одной руке портфель, а другой рукой держал ее руку. Ее маленькую ручку в своей большой руке. Чем заслужил он такой рай на этой земле? Благодарил Аллаха, как мог, своими словами, боялся , что все-таки не заслужил, но молил, чтобы длилось его счастье как можно дольше.

Каждый раз, подходя к школе, он весь собирался, выравнивал спину, хотел казаться чуть выше, чем есть на самом деле, главное, не подвести ее, вдруг кто-то увидит, а может, задаст вопрос. Но все родители были слишком заняты с утра, чтобы замечать ещё чьего-то деда, а в обед дети бежали врассыпную, каждый к своим, и тогда никому ни до кого не было дела.

Но он все равно всегда волновался. Цок, цок, цок, цок. Его сердце замирало.

А потом, в четвёртом классе, она сказала: «Деда, я сама дойду в школу». Он заволновался, но молча согласился. После школы пришёл за ней, а она выскочила со стайкой подружек-одноклассниц и пробежала мимо, наверное, не заметила.

Теперь каждый день он молча шёл за ней, издалека провожая и встречая. С утра выжидал мучительные пять минут и шёл, в обед вымерял дистанцию, чтобы не увидела, ведь ей, наверное, стыдно за него. Так продлилось ещё два года.

Потом приехал сын из-за границы и забрал ее. Сказал, что надо серьёзно заняться образованием. Старик опять молча согласился, молодым виднее. Он остался один, растерялся, не знал куда деться.

Иногда подходил к школе, стоял, смотрел, как выбегают дети к своим родителям, дедушкам, бабушкам. Он искал ее чёрную головку взглядом. Уходил домой, смотрел на себя в зеркало мельком, украдкой, думал плохо.

И только во сне иногда случалась такая с ним милость: цок, цок, цок по асфальту, маленькие ножки в лаковых туфельках, и слеза счастья катилась по его морщинистой щеке. Зачем он живет?