Манеки-неко (продолжение)
Интересно, у манеки-неко есть имена?
фото
Alicja Rodzik

Продолжение. Начало сказки читать здесь.

Утро прошло под веселую болтовню птиц за окном, кружение пылинок в солнечном луче и чай на веранде. Вот накануне бы была такая погода, ну что ей стоило? Однако, может быть, не будь дождя и девочкиных просьб к волшебной кошке – не было бы и удачи?

А что, если манеки-неко выполняет не только три желания? Первые два потрачены на дождь и камушек – но вдруг они не в счет?

Девочка быстро собралась и, оставив чашку с недопитым чаем на столе, побежала к магазинчику.

Манеки-неко не было на подоконнике. Неужели волшебная зверюшка убежала без нее?

Но вот у забора показался знакомый белый кот.

— Здравствуй, манеки-неко, — кивнула девочка. Интересно, у манеки-неко есть имена? Но кот остановился и принюхался. Наверное, не обязательно знать имя, чтобы он отозвался.

Кот еще раз понюхал воздух — и вдруг подскочил и нырнул между прутьев ограды.

— Эй, подожди меня! – крикнула девочка и бросилась за ним.

На этот раз  пришлось преодолеть расстояние куда серьезнее. Кот все бежал и бежал, то быстрее, то медленнее, то сквозь кусты, то по крышам – и бедная девочка несколько раз упала и ушиблась, запнувшись о корни деревьев или кочки, когда по тропинкам приходилось обегать дома и при этом смотреть вверх, чтоб не упустить кота из виду.

Наконец хвостатый хитрец подбежал к шлагбауму, преграждавшему путь  в какой-то совершенно новый район с небольшими домами, мяукнул охраннику, как старому знакомому, выскочил на тротуар и важно пошел по нему.

Девочка на секунду остановилась. А вдруг ей сюда нельзя? Но тут же опомнилась: как это – нельзя в собственную сказку? Так не бывает! Она поклонилась охраннику, сказала «здравствуйте» и так же важно, как кот, двинулась вперед.

Вскоре с ней поравнялась полная дама, которая вела на поводке собаку неизвестной породы. Удивительно, но пес и кот даже не отреагировали друг на друга. Серебристая длинная шерсть собаки очень заинтересовала девочку, она остановилась и проводила взглядом пса и хозяйку, потом собралась продолжить путь…

Но кот будто испарился.

— Манеки-неко, ты где? – испуганно закричала девочка.

Кота нигде не было. Зато прямо перед ней были искусно скованные ворота, на которых значилась старая надпись: «Вилла…» Какая именно вилла – девочка не разобрала: то ли слишком старались мастера сделать вывеску повычурнее и расстарались настолько, что прочитать буквы в этой вязи было тяжело, то ли просто девочка была слишком напугана, чтоб что-то разобрать.

— Так, — сказала она себе. – Наверное, если я остановилась здесь – то здесь и находится моя удача!

Ворота, от которых вела асфальтовая дорога до милого двухэтажного домика,  были закрыты. А к домику так и тянуло подойти поближе – хотя бы для того, чтобы удостовериться, что он не игрушечный. Низко-низко спускались бока треугольной крыши, играли солнцем серые, казавшиеся грубоватыми, но на самом деле ювелирно подогнанные пластины черепицы. Стены были выложены снаружи камнем, и казалось, что этот камень был только что собран отовсюду, где он мог дышать и жить вместе с ручейками, что текли и перебирались через них, с горами, в ущельях которых завывал ветер, у моря, касавшегося их волнами каждого прилива. Крышу над  массивной деревянной дверью, широким крыльцом и несколькими ступенями, заканчивающуюся мягко изогнутой аркой, поддерживали белые колонны, и их особенно хотелось потрогать: из чего же они сделаны? Но чтобы это сделать – похоже,  придется лезть через такой красивый, но такой гладкий и неудобный забор!

Однако была еще небольшая дверь, и она оказалась незапертой. Девочка смело вошла. Протопала, приплясывая от волнения,  по дорожке, которая вела в сад с маленьким фонтаном. С другой стороны дома, похоже, был бассейн, вокруг него тоже росли большие деревья. Девочка, удивленно глядя по сторонам, наконец дошла до дома и постучала в дверь. Никто не ответил, но дверь была открыта.

«Это сказочный дом, и я могу зайти!» — сказала себе девочка и вошла внутрь. Прошла по огромной прихожей, шаги гулко отдавались в тишине. А дальше был необъятный, роскошно обставленный зал, но главное — в зале стояло пианино, очень похожее на то, на котором она до сих пор иногда играла дома любимые мелодии.

Девочка подбежала к инструменту и взяла пару аккордов. Потом осмелела и начала играть любимую песню.

Где-то на середине песни послышались шаги. Девочка решила не прекращать игры, и тут полились звуки скрипки, и она играла ту же самую мелодию!

В середину зала – со скрипкой и быстрым смычком в руках —  вышла девочка, ее ровесница, в красивом длинном платье. Она играла так вдохновенно, что девочке казалось, будто светлые волосы хозяйки сказочного дома развеваются от ветра, а синие глаза светятся, как звезды.

Мелодия закончилась.

— Я тебя ждала, — спокойно сказала хозяйка и улыбнулась.

— Меня? – удивилась девочка.

— Да! У меня была заветная мечта – найти подругу. И я решила: пусть это будет сегодня! Пусть сегодня ко мне придут гости, и среди них окажешься ты! Я пошла и открыла все двери. Решила прислушиваться к каждому звуку, чтобы никто из слуг не помешал прийти моим гостям.

— Я не встретила никаких слуг… — прошептала девочка.

— Так это и есть чудо! – смеялась хозяйка.  – А еще мы играли одну и ту же песню, и это тоже чудо. Просто как в сказке!

Лицо девочки вдруг стало грустным:

— Когда заканчиваются каникулы, я уезжаю в свою школу. Поэтому у меня нет здесь друзей. Все дни я одна. Можно, конечно, куда-то ездить с родителями, это весело, но так хочется поговорить с кем-то таким же, как ты сама… Вечером я плаваю в бассейне одна. Одна смотрю на то, как от моих рук расходятся золотые круги в свете фонарей, одна вижу, что  облака  как будто сделаны из жемчуга, а небо цвета дымчатого топаза, — ты знаешь, какой он, дымчатый топаз?

— Да, конечно! Я их видела в одном магазине, там много разных камней!

— А с  крыши беседки свешиваются ветки белой бугенвиллы, их там целая шапка, словно снег на горной вершине. Летучие мышки будто пытаются достать до луны, а потом прилетают пить прямо из бассейна, одна вчера задела меня крылом. Мне так хочется, чтобы это видел кто-то еще! Я очень люблю этот дом и сад, и так тяжело уезжать всегда…

— Топаз, жемчуг, да еще и летучие мыши! – обрадовалась девочка.  – Слушай, я принесу сюда холст и краски и нарисую для тебя и бугенвилию, и луну, и ты заберешь мою картину с собой в школу, и будет не так грустно!

— Правда? – новая знакомая девочки всхлипнула.  – Слушай, что же я стою? Идем, я покажу тебе и дом, и сад, и познакомлю с мамой! Только давай не будем говорить, что тебя не видели слуги, хорошо? Мы же знаем, что они не виноваты, это просто такое чудо!

— Да? – девочка огляделась по сторонам, и вдруг сказочное настроение ее куда-то улетучилось, его место заняли боязливые мысли, припомнились все разговоры взрослых… — А твои родители не рассердятся, что… ну, что я такая… то есть, как раз не такая…

И девочка зябко поежилась.

— Нет-нет, что ты! – испуганно закричала новая подруга.  – Они очень будут рады узнать, что я встретила тебя! Наоборот, еще и отпускать не захотят!

— Но… мы живем не так, как вы, — девочка тяжело подбирала слова. – Нет, у нас есть и дом и еда, и я знаю, что я надену завтра, но ни бассейна, ни слуг у нас нет, да и где бы они у нас разместились… Этого точно не будет?…

— Да нет же! Знаешь, мой папа говорит, что далеко не всегда от человека зависит, сколько у него денег. Человек может трудиться всю жизнь и быть бедным, а может прилагать меньше усилий и все равно быть состоятельным. Это такая…

— Удача? – подсказала девочка.

— Нет, — засмеялась новая подруга.  – Это такая ответственность. Если человеку дано быть небедным – значит, он в ответе за то, что происходит вокруг него. Не голодает ли кто из соседей, есть ли школа в  бедном районе, привезли ли еду нищим, взят ли кто-то из этих нищих к нему на работу. Деньги – это такой инструмент, с помощью которого ты можешь что-то сделать вокруг тебя, и если инструмент дали именно тебе – то иди и делай. И это не только про деньги. Если у тебя есть талант – значит, надо учиться, развивать его и радовать близких. По крайней мере, меня с детства учили именно так. Нет, я не зануда и не  всегда слушаюсь родителей, — тут она засмеялась, — но мне кажется, что здесь мой отец прав.

… Мать удивленно смотрела в открытое окно,  как к их калитке подъехала большая белая машина, напоминающая корабль, — таких не водилось в их районе. Вот вышел водитель и открыл дверцу для своих пассажиров. Из машины выпрыгнули две девочки, и одной из них была ее дочь. Девочки обнялись, и вторая, бледненькая и светловолосая, сказала:

— …Но завтра вечером мы оттуда вернемся, и послезавтра я за тобой заеду! Мы же будем купаться вместе, правда?

— И не только купаться, — ответила девочка. – Не забудь: мне нужно успеть нарисовать для тебя небо с летучими мышками!

***

— Снова за приключениями? А чай кто допивать будет? – мать еле успела посторониться, чтобы дочь не сбила ее с ног. – Смотри, носки-то разные! И штаны где-то запачкала, — это вот что, кирпич? А это уголь?

— Ну и ладно, — девочка прыгала на одной ноге, надевая кроссовок.  – Да где же второй… а, вот. Я побегу, мама, пока!

Мать только покачала головой.

Выбежав на улицу, девочка решила сбавить шаг. Во-первых, если сегодня опять придется бежать долго-долго, то лучше сейчас поэкономить силы. А во-вторых… Девочка остановилась и покраснела. Ведь манеки-неко уже знает ее третье заветное желание. Интересно, как котик сможет его исполнить? Девочка придирчиво оглядела себя: действительно, носки разные, кроссовки пыльные, штаны перемазаны. За такими желаниями, как сегодня, в перемазанном виде обычно не ходят, ни в жизни, ни в сказках. Даже Золушка из своих лохмотьев переоделась в красивое платье… Впрочем, у Золушки была фея-крестная. Вдруг манеки-неко приготовит для нее сказочный наряд? «Пойду как есть», — улыбнулась девочка и решительно зашагала к лавке.

Манеки-неко вновь не было на окне. Девочка стала ждать. Сегодня кот появился с недовольным видом, пофыркал, вышел на дорогу и медленно побрел. Девочка поравнялась с ним, кот будто не замечал этого. Скоро они оказались на тротуаре у оживленной трассы.

— Слушай, мы так до вечера никуда не придем, — проворчала девочка, когда они шли так уже минут десять. – Ой, прости! Надеюсь, я тебя не обидела?

Кот будто бы ее услышал. Неподалеку стояла машина с открытым багажником, водитель о чем-то спрашивал у прохожего. В этот самый багажник и прыгнул волшебный помощник. Водитель как раз закончил разговор, захлопнул багажник, сел за руль, и машина тронулась с места. Девочка испуганно замахала руками, но водитель ее не видел.

— Что случилось, девочка? – остановился рядом с ней пожилой мотоциклист.  – Тебе нужна помощь? Куда-то отвезти?

— Да, да! – закричала девочка.  – Нужно ехать за котом… Ой, то есть не за котом, кот в багажнике, а вот за той машиной! Ой, скорее, а то уедет!

— Садись быстрее! Кажется, понял: твой кот прыгнул в багажник и его увезли? Ничего, сейчас вернем!

— Не совсем мой… ну, то есть соседей, старичков… — забормотала девочка, неловко залезая на сиденье.

— Догоним! Как же старички без кота! – весело воскликнул человек.

Догнать оказалось непросто: улице была просто-таки запружена автомобилями, грузовиками, попалась даже одна телега у обочины. Её с трудом объезжали машины, гудя гудками, на которые лошаденка отвечала радостным ржанием.

Вот автомобиль, в котором скрылся кот,  доехал до холмов, где  заканчивалась черта города, и остановился у  магазинов. Мотоциклист затормозил рядом и быстро объяснил водителю, что случилось. Водитель немедленно открыл багажник,  кот выскочил и помчался наутек.

— Ой, убегает! – взвизгнула девочка. – Спасибо, спасибо за помощь, мне надо его догнать!

Двое солидных мужчин только улыбались и махали вслед странной девочке, от которой улепетывал по улице, ведущей вверх по склону холма, белый кот.

— Стой! Да остановись же ты!   — девочка мчалась за котом, который норовил стать маленькой белой точкой вдалеке, спотыкалась, падала и вставала снова. «Вот тебе и наряд для Золушки, — думала она, —  в таком наряде теперь только работать где-нибудь на стройке или мусор убирать».

«Кот удачи» вероломно свернул в чей-то двор. Девочка обиженно зашмыгала носом, но решила все-таки попытаться добежать. Двор был обнесен забором. Девочка перелезла через него и спрыгнула на траву…

…Из добротного, но явно долгие годы пустовавшего дома вышел кот. Он нежно мяукнул и направился к девочке.

Девочка устало вздохнула и села на траву:

— Ну-ка, негодник, расскажи мне, что мы здесь делаем?

Кот подошел, уселся ей на колени и замурлыкал. Все обиды на него у девочки исчезли в одно мгновение, захотелось просто посидеть здесь, на траве, усыпанной мелкими цветочками, — и чтобы кот никуда не уходил.

Кот оказался подозрительно чистым и будто уменьшился в размерах. И взгляд у него был добрый и не такой бестолковый, как у ее волшебного помощничка. Может, в этом доме он превращается в настоящего сказочного кота? Или хотя бы умудряется быстро почистить шерсть?

Она на секунду перестала его гладить. Кот поднял на нее красивые глаза и помахал лапкой в воздухе, точь-в-точь как манеки-неко. Гладь, мол, дальше.

— Вот ты и выдал себя, волшебный котик! – засмеялась девочка.

— Мррр, — ответил волшебный котик.

— Манеки-неко…Манеки-неко… — нежно приговаривала девочка, перебирая пальчиками его шерстку.

— Откуда ты знаешь, как его зовут? – раздался голос совсем рядом.

Она подняла голову и увидела мальчишку. Он был  старше девочки, с темными отросшими волосами, перехваченными тесемкой, и большими черными глазами.

— Его не зовут так, он просто манеки-неко и всё! – не растерялась девочка.  – И ничего удивительного, что я об этом знаю, мы с ним давно знакомы!

— Ну замечательная история, — расхохотался мальчик.  – Сначала я вижу, как кто-то лезет через забор. Подбегаю —  и оказывается, что мой кот дезертировал к незнакомой девочке с веснушками во всё лицо, да еще и как-то умудрился сообщить ей своё имя! Впору сказки писать.

— Веснушки мне очень идут, между прочим, — рассердилась девочка, которая уже и сама начала задумываться о том, что в мире существует вовсе не один белый кот.  – Ты уверен, что это именно твой кот? Может, это ты – его человек, а у него своя история и живет он сам по себе?

И замерла. Она  испугалась: вдруг и нет никакой сказки, и всё по-настоящему? Тогда парнишка сочтет ее сумасшедшей. А этого ей совсем не хотелось.

— Вообще-то, знаешь ли, до сих пор я думал про своего кота именно так, — озадаченно и вполне серьезно сказал мальчик.  – Мы приехали сюда…

— Недавно, — продолжила девочка.  – И купили этот дом, он явно долго пустым стоял.

— Да, и в первый же спокойный вечер, когда закончился ремонт, к нам пришел этот кот.

— Ишь, хитрюга, дождался, не хотел помогать, — засмеялась девочка, щекоча кота под подбородком.

— Я назвал его «Неко», потому что…

— Потому что по-японски это «кот», — снова перебила девочка. – Ты знаешь японский?

— Немного. Мы долго жили в Японии, оттуда и приехали. Мне очень хотелось бы, чтобы здесь хоть что-то напоминало мне о ней. Хочу попробовать заработать, чтоб разбить тут красивый маленький японский сад. Деревья, камни, водоём… Была возможность купить участок с ручьем, жалко, что не вышло.

— Вот это да! – восхищенно выдохнула девочка, пообещав себе больше не перебивать и не зазнаваться.

— А потом оказалось, что Неко машет лапкой, когда выпрашивает лакомство или просит его погладить. Так он и стал «Манеки-неко».

— Да, мой кот лапкой не машет, он только убегает постоянно, — огорченно прошептала девочка.

— Так ты искала своего кота и решила, что это он? Наверное, он у тебя тоже недавно, раз получилось перепутать? Не может же быть, что у нас один кот на двоих! Мой редко выходит из дома.

— Не совсем так, — девочка решила не сдаваться.  – Вот смотри. Кого ты сейчас перед собой видишь? Вот честно?

— Я вижу… — парнишка немного смутился. – Я вижу рыжую девочку с пыльным пятном на щеке, которая сидит на земле, до сих пор не говорит своего имени, любит фантазировать, лазить через заборы и гладить котов.

— А вот и нет, — ответила девочка. – Я сама из сказки. Уже несколько дней у меня есть своя сказка и  волшебный помощник, который исполняет мои желания! Правда, для этого мне приходится побегать, — и она потерла щеку.

— Не на той щеке, — улыбнулся мальчик.  – А сказку-то расскажешь?

— А что мне за это будет? – осмелела девочка.

— А что бы ты хотела? – мальчик сел рядом с ней. Кот решил прислушаться к голосу кошачьей совести и перебрался к хозяину на колени.

— А… научи меня японскому, вот! – обрадовалась девочка.

— Хорошо. Теперь расскажешь?

— Теперь расскажу, — и девочка встала. – Садись поудобнее, сказка немаленькая. Учти: ты тоже есть в этой сказке. И ты, Манеки-неко, садись. Итак: одним прекрасным солнечным днем…

***

— Куда, ну куда ты опять побежала? – спрашивала мать, когда девочка, прямо с куском бутерброда в зубах,  надевала сандалии.  – Тебя же твои новые друзья сегодня ждут! А урок рисования?

— Я всё успею, еще совсем рано! Мне надо поблагодарить кота! – девочка схватилась за ручку двери.

— Поблагодарить КОТА?! – мать потрогала лоб дочери. – По-моему, мне пора позвонить нашему доктору…

— Если у него есть три желания – то звони, я его познакомлю с тем, кто их выполнит! – засмеялась девочка и выскользнула из дома. Надо спешить!

В окне магазинчика, как ни в чем не бывало, стояла и махала лапкой большая кругленькая манеки-неко.

Девочка приблизилась к самому стеклу и уже хотела шепнуть слова благодарности игрушечной кошке, как услышала, что во дворике кто-то есть. Это вышла на улицу старушка из лавки.

— Ой, здравствуйте! – смутилась девочка. – А я тут пришла… вашу кошечку проведать!

— Кошечку? – улыбнулась старушка и поправила на себе клетчатый передник, надетый поверх аккуратного платья.  – Я часто тебя вижу — и вижу, как ты машешь нашей кошке, но нас больше не навещаешь. Может быть, зайдешь? Мы уже соскучились по тебе.

Девочка поспешно согласилась. Они обошли дом и – о чудо! В витрине у самого входа стояла точь-в-точь такая же кошка!

— Так их две! – ахнула девочка.

— Ох, тут такая история – сейчас расскажу, посмеешься над нами, стариками, — махнула рукой старушка.  – Ты побудь здесь, тебе, помнится, нравилось посмотреть всякие вещи? – а я сделаю нам чаю, и мы выйдем его пить за стол под яблони.

Девочка радостно закивала. Бабушка направилась за прилавок и куда-то внутрь, а она бросилась, как к старым друзьям, к слонам и черепахам, бабочкам из бисера и искусно сшитым из блестящих лоскутов птицам, к огромному граммофону и неизвестному старинному приспособлению, похожему на приборы древних астрономов… Но вскоре ее мысли вернулись к манеки-неко. Нет, всю эту историю нужно немедленно прояснить! Не может же она не знать собственной сказки?

Бабушка вскоре появилась с двумя подносами, на которых она разместила чудесный беленький чайничек, будто сделанный из самых ажурных кружев, такие же чашечки и сахарницу. Металлические ложечки тоже выглядели старинными. В хрустальных вазочках оказалось  абрикосовое варенье, конфеты и еще какие-то сладости, которые девочка видела впервые. Девочка подбежала к старушке, забрала один из подносов и помогла открыть дверь «черного хода», совершенно неприметную для покупателя в полумраке лавочки. Дневной свет какое-то время еще казался нестерпимо ярким, они дошли до старой яблони, у которой располагалась скромная беседочка со скамейками и резным столиком.

— Это еще старик мой резал, — похвалилась старушка.  – Когда цветет яблоня, здесь особенно хорошо посидеть и отдохнуть от жары. Нам всегда говорят, что не могла тут приняться яблоня, жарковато для нее, — а вот принялась. Может, кто-то в прежние годы просто съел заморское яблочко да и кинул в землю – а оно возьми и стань таким большим деревом!

— А вот там что за деревья? Они так чудесно цветут! – спросила девочка, показывая в сторону любимого окна.

— Это мандариновое дерево, а дальше — лимонные.

— Лимоны я видела. А где же мандарины?

— Да вот не попробуем никак с них мандаринов, птицы сразу клюют. Такие воришки! И кот их не пугает. Уже выучили, видно, что он ленивый.

— Кот? Но он же… — девочка чуть не сказала «он же игрушечный», но вовремя замолчала, пригубив горячий чай. И только тут она заметила, что у беседки, под тенью крыши, стоят маленькие мисочки с едой и водой.

— Это друг моего старика, — засмеялась бабушка.  – Ходит к нам большой белый кот. Не совсем белый, конечно, иной раз кажется, что нарочно в пыли валялся, помыть бы его – да в руки не дается. Дед его кормит, сам накладывает корм, вот кот ему и разрешает себя иной раз погладить. Приходит каждый день, ест и уходит, важный такой.

— Так он… не волшебный? – наконец решилась девочка, намазывая на печенье прозрачную абрикосовую жидкость.

— Волшебный? – рассмеялась старушка.  – А что, может – и волшебный. Недавно дед забыл ему еды положить. Так кот, разбойник, пробрался в магазин и опрокинул вазу. Ваза-то цела, но дед рассердился и погнался за котом. Кот нырнул под забор к соседям, дед глядь – а у самого забора на кусте его очки висят, которые он накануне потерял. Вот откуда они там взялись? Без кота бы не нашел, так что, может, и волшебный! А кот на другой день как ни в чем не бывало пришел, мяу, кормите меня! Дед больше на него не сердился, так и кормим теперь.

— Мяу, — раздалось, как по команде, у самых ног. Знакомый кот, на этот раз особенно пыльный, гордо прошествовал к мискам и начал есть. Девочка и бабушка засмеялись.

— Бабушка, а вы мне обещали рассказать про манеки-неко. Может, это они волшебные?

— Много лет назад нас позвали на свадьбу друзья. Там мы со стариком моим и познакомились: он был другом жениха, а я училась вместе с невестой. Вечером, перед тем как разойтись, мы, все молоденькие, сели и стали рассказывать, с кем что было интересного. И оказалось, что у нас двоих  есть истории про белых кошек! У него был любимец, белый кот, в самом-самом детстве. Им пришлось переехать и оставить кота соседям,  обещали о нем позаботиться, но мальчик очень плакал и всегда помнил о нем.  Мне тоже пришлось однажды расстаться с моей кошечкой, она спала со мной на  подушке, мы вместе играли… Она осталась у моего старшего брата, он с семьей не поехал с родителями, остался в родной деревне. Все мы, наверное, были приезжими в этом городе, и детские воспоминания говорили нам о том, что мы родом из доброй сказки, это давало нам силы, давало уверенность в завтрашнем дне… А когда мы уже состарились, дети помогли купить нам этот магазинчик. Они знали, что это было нашей мечтой всю жизнь: магазин чудесных, волшебных вещей, где  белый кот встречает гостей. К нам приходят не просто купить товар: к нам приходят за вдохновением. Художники зарисовывают эти вещи, у меня уже собралось много таких рисунков-набросков, хочу повесить их в рамочки на стены лавки, но дед против: тогда, говорит, понадобится больше света, а мы уже привыкли, что в лавке темно и таинственно!

Она улыбнулась.

– Писатели и поэты говорили нам так:  многие их произведения навеяны тем, что мы привезли в этот город. И я понимаю, что вот оно, настоящее исполнение нашей мечты: подарить кому-то ту почву, на которой прорастет его фантазия, его вдохновение, его радость.

— А манеки-неко? – напомнила девочка.

Бабушка засмеялась:

— Ой, это споры наши стариковские. Когда мы купили к открытию магазина эту манеки-неко,  я решила, что  ее должно быть видно с дороги, по которой идут люди. А дед считал, что это неправильно, и «манящая кошка» должна быть у входа и только у входа. Вот терпела я, терпела много лет, да совсем на старости и не вытерпела. И перенесла её на окно. Старик нет-нет да заметит. Тогда он берет ее и несет ко входу. А я потом опять переношу. Так вот и играли в старости. Ни слова друг другу не говорили об этом до вчерашнего дня! Как только не разбили, фарфор ведь. И вдруг вчера старик мой привез такую же кошку, где только нашел. Признался, что весь этот год искал: раз не можем поделить – так пусть их будет две, и пусть одна стоит на окне, а другая – у входа. Одно скажу: это единственное, о чем мы поспорили, в чем друг другу не уступили, за всю нашу большую жизнь. Как было бы хорошо, если бы все любящие пары прожили так, как мы!

— А говорят – есть какие-то правила, где такие кошки должны располагаться. Приметы  всякие.

— Приметы? Нет, вот в приметы я совсем не верю. Я верю, что жизнь может быть чудеснее сказки. Только для этого нужна красота, дружба и любовь. А ты как думаешь?

Девочка закивала с набитым печеньем ртом. Она была немного разочарована, что кошки оказались просто фарфоровыми сувенирами, а кот – и вовсе капризным обжорой, чуть не лишившим старичков дорогой вазы и рассердившим бедного деда. Однако понять, что ты и есть автор собственной сказки, что ты и только ты  —  причина сразу нескольких небывалых историй…  Это теперь казалось еще более заманчивым и интересным, чем искать волшебство, бегая по округе за котом.

Скрипнула дверь, и на улицу, близоруко щурясь, вышел старичок.

— А вот и мой вредный дедушка, — засмеялась старушка.

— Доброе утро, вредная бабушка, — съехидничал старичок. – У нас гости, а ты меня и не зовешь?

— Идем, идем чай пить. Я уж думала, ты решил сегодня поспать подольше.

— Да какое спать! Очки искал. Как сквозь землю провалились! На этот раз они где-то в доме, это уж точно.

— Может, еще раз поиграешь в догонялки с нашим волшебным котом, только по дому? – смеялась жена. – Он как раз пришел!

— Он нам весь дом перевернет, этот волшебный кот,- проворчал дедушка.

— Ну, тогда придется поискать вместе, — с притворным огорчением вздохнула бабушка, вставая из-за стола.

— Давайте я вам помогу, — сказала девочка. – Я, правда, не кот… но могу побыть сказочной девочкой, которая неплохо ищет очки!

— Тогда идем, сказочная девочка,  — усмехнулся старик.  – Как зовут-то тебя?

И они вошли в дом.

Солнце поднялось еще выше.

Кот,  вылизав до блеска свою миску, взгромоздился на стол между чашек и погрузился в полуденный сон.

И две манеки-неко счастливо улыбались, махали лапкой, приглашая в гости всех, кто любит добрые сказки.